新クラス創設で入賞の喜び
「2012年 634フレッシュマン・タイムアタックGP」
迫力のレースシーン。各車すごいスピードで5コーナーになだれ込む!
迫力のレースシーン。各車すごいスピードで5コーナーになだれ込む!
 サーキットスタジアム634(埼玉県入間市)名物の「タイムアタックGP」。毎月第1土曜に行われている上級者向けのクラスでは、毎回し烈な戦いが繰り広げられて盛況だ。今回は、その下の初級&中級者向けのクラス「フレッシュマン・タイムアタックGP(F−TAGP)」の戦いをクローズアップ! 18日の優勝者は634の特殊な路面に慣れるため、徹底的に走り込みをしてきたという。遊びも本気でやらないとダメなんだね。(敬称略)

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 上級者向けの「634タイムアタックGP(TAGP)」は上位入賞者が固定化しつつあるため、より多くのカーターに入賞経験の喜びを味わってもらう目的で今年の5月に新設されたのが、初級&中級者向けのイベント「F−TAGP」だ。

 過去のTAGP5位入賞経験者、F−TAGP3位以上の入賞経験者は対象外となり、この日のF−TAGPでも上位3人が卒業を果たした。7分間の戦いは、初心者も含め技量の違うカーターが同時に走行するため、時には運も味方につけなければならない。

 そして今回のF−TAGP。開始から中盤戦までは「タキちゃん」がベストラップを守っていたが、日が暮れてから戦いがヒートアップ。「山本享稔(たかとし)」と「ソウイチ」がそれぞれベストラップを塗り替えると、タキちゃんがさらに上回るという激しい三つどもえの争いが繰り広げらた。

 21時を回ってから23.733秒のベストラップをたたき出した山本が第7回634F−TAGPの優勝を飾った。オープン当初から約2時間かけて634に通う常連で、月に1、2回のペースで練習走行を重ねてきた努力が実った格好だ。

 山本は40歳の会社員。「2位のタキちゃんと毎回トップが入れ替わる激しい接戦で一時はあきらめかけたけど、全体的なコンディションが整った時にタイムを出せたのが勝因です。これまでいろいろなサーキットで走ってきたが、レースではなくベストラップを争うイベントは珍しい。天気に左右されることなく予定が組めて楽しめる634にハマッてます。上のクラスに行っても上位で走れるように頑張ります。634の路面は特殊なので慣れることと、何より練習と集中力が大事です」と40歳のウイナーが力説した。ふだんは物静かで笑顔の絶えない山本だが、優勝インタビューの時はまさに満面の笑みを見せてくれた。
サプライズのプレゼントにうれしそうなさとぷ君とアイリさん
サプライズのプレゼントにうれしそうなさとぷ君とアイリさん
 こんな熱い戦いが繰り広げられる中、ほのぼのしたシーンも。2人のカーターがタイムを競っているなか、その1人が途中でピットイン。そして観客もスタッフも場内からいなくなってしまった。残された片割れは、不安そうにキョロキョロしたり、速度を落としたり…。それがこの日、誕生日を迎えた「さとぷ君」だった。

 F−TAGPが終わり、大型LEDモニターにフィニッシュが表示された直後、「お誕生日おめでとう!」の文字と、お付き合いしているアイリちゃんからのラブメッセージが表示され、バースデーソングが流れ出す。観客やスタッフが旗を振りクラッカーでさとぷ君をお出迎え。みんなでハッピーバースデーの大合唱の後、ケーキのロウソクを吹き消し「この誕生日、オレの最高の思い出になりました!」と感激するさとぷ君。こんなサプライズ演出もサーキットスタジアム634の得意技なのだ。

 [サーキットからのお知らせ] 634ではさまざまな企画を実施中。第2、4日曜は、身長110〜135cmの子供を対象にしたキッズ走行会を開催。もっと下の年齢は3歳から乗車できる電動キッズカートを導入。また、とってもお得な6時間フリーパス(乗り放題)チケットが人気で、特に女性とシルバー(60歳以上)には安く提供。その他、バーベキューや鍋のパーティー(4〜100人)も可能。貸し切りイベントもOKだ。詳しくはHPで(電話04−2935−1277)。

 [サーキットスタジアム634(ムサシ)] 2010年12月、国道16号線沿いに、三井アウトレットパークとコストコ入間店の目の前という人気スポットにオープンした日本最大級のインドアカートサーキット場。天候に左右されない屋内サーキット場で、立体コースとテクニカルなコースレイアウトを誇る。アスファルトとは異なる路面コンディションで、ハンドリングやアクセルワークはデリケートな動きを要求される。平日は24時(土曜は26時)まで営業。
 [フレッシュマンTAGP第6戦](11月18日/サーキットスタジアム634/1周350m)
 順 ドライバー   タイム
 1 山本享稔  23秒733
 2 タキちゃん 23秒808
 3 ソウイチ  24秒056
 4 リュウジ  24秒059
 5 キリン   24秒197
 6 まつおっち 24秒219
 7 こてつ   24秒235
 8 レッドマン 24秒297
 9 たかみつ  24秒444
10 はまぴょん 24秒450
 ※タイムアタック時間は7分