ルノーはV8お預け
バルセロナ合同テスト第3日
「006」でトップ・タイムを記録したバトン(手前)(カメラ=G・キャンベル)
「006」でトップ・タイムを記録したバトン(手前)(カメラ=G・キャンベル)
 【カタロニア・サーキット(スペイン)ニキ・タケダ】バルセロナ合同テストは30日、当地で第3日を迎えたが、「ホンダ」に生まれ変わるBARホンダはシーズンオフの初テストを従来の「BARホンダ」のチーム名のままで開始した。これはチーム自体が正式に新チーム名称を発表しておらず、完全買収が完了するのは今月末となる見込みのため。新型V8エンジンを積んだハイブリッド車を走らせたのはA・デビッドソンで車もこれまでの4色カラーから灰色だけが消え、白、赤、黒のカラーリングとなっている。トップタイムは昨年型車を持ち出してテストしたJ・バトン(BAR)。

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 まもなくフルワークスとなるBARホンダワークスは今がちょうどサナギの状態なのかもしれない。シーズンオフ初テストは「ホンダ」の新名称ではなく、「BARホンダ」のままだった。

 ホンダの中本修平エンジニアリング・ディレクターは「まだホンダの株式が45%だけで完全買収が終わっていないから。ホンダのやり方を徐々に組み込んでいきたい」としており、完全に全株式を取得するのは今月20日ごろになるという。

 予定ではV8型エンジンだけをテストするつもりだったが、今回は3台を持ち込んだ。1台はV8エンジンが積まれたハイブリッド車で、残り2台はV10を積んだ04年型(BAR006)と05年型(BAR007)。V10搭載車についてはJ・バトンが比較テストを行った。「006」はコンストラクターズ2位を奪った素性のいいマシンだったのに対して「007」は新しい空力レギュレーションに対処できず苦戦を続けた仕様。

 「どうして04年の車が良かったのかを知ることが必要だった。05年はいろいろな意味で課題があって出遅れてしまった。04年車のいい部分を06年車に取り入れることが大事だったので、今日は本当にいい日になった」とホンダの木内健雄F1プロジェクトリーダー。初心に帰ってチーム立て直しを図るつもりのようだ。トップタイムもパワーとダウンフォースに優れるBARホンダの006だった。

 〇…BARホンダのA・デビッドソンはせっせと新型V8エンジンのデータ取りだ。マシンは通称「078」と呼ばれる05年型「007」の改良車で、車体は従来の4色カラーから灰色だけを抜いた赤、白、黒の暫定カラーリングが施されていた。「とにかくデータ集めが目的だったから、長い1日だったな」とデビッドソン。走行後にあらゆるデータを吸い出す作業があるためガレージで待機する時間がやけに長く、わずかに37周を走ったのみ。最後には正確なエンジン燃費を計るためにわざとガス欠させるテストまでしていた。

 〇…前日に続いてフロントサスペンションを重点的にテストしたトヨタのJ・トゥルーリは別人になったようにニコニコだ。「僕に合う方向に進んでいる。タイヤもエンジンも悪くない。足回りがもっと良くなる可能性がある。いろいろトライして確実に良くなってきた」。新車「TF106」といっても開幕戦に投入する完成型はさらに洗練されたバージョンになるといわれており、順調そのものだった。

 〇…この日からテストを始めたルノーはV10エンジン車のR25で行った。新車ができるまではV8エンジンをデビューさせない方針を打ち出しており、F・モンタニとJ・M・ロペスの“ファーム組”が参加した。チームによると「モンタニはV8エンジン用に使用される制御システムのデータ取りを行い、ロペスは車に慣れるための走り込みを主に行った」という。

         <バルセロナ合同テスト第3日>
 順   ドライバー(チーム)         タイム     周
 1 J・バトン(BAR)※        1分14秒111 97
 2 F・モンタニ(ルノー)※       1分15秒848 52
 3 J・トゥルーリ(トヨタ)       1分17秒019 66
 4 R・ゾンタ(トヨタ)         1分17秒440 20
 5 N・ハイドフェルト(BMWザウバー) 1分17秒559 69
 6 D・クルサード(レッドブル)※    1分18秒392 62
 7 J−M・ロペス(ルノー)※      1分18秒428 52
 8 C・クリエン(レッドブル)※     1分18秒471 89
 9 V・リウッツィ(トロロッソ)※    1分19秒065 58
10 A・デビッドソン(BAR)      1分19秒231 37
11 M・ウェーバー(ウィリアムズ)    1分19秒625 70
12 N・ロズベルグ(ウィリアムズ)    1分20秒444 18
 ※=V10エンジン、他はV8エンジン搭載。
 トロロッソはエンジン回転制限あり。