F1第21戦 サウジアラビアGP フリー走行 3日
チームスタッフとともにグリッドを歩くフェルスタッペン(左から2人目)(尾張正博撮影)
チームスタッフとともにグリッドを歩くフェルスタッペン(左から2人目)(尾張正博撮影)
【ジッダ市街地サーキット(6.174キロ×50周) ペン=尾張正博、ルイス・バスコンセロス】

 フェルスタッペンはかろうじてランク首位を守っている状況にも、平常心を保つ。「アプローチはいつもと変わらないよ。今回は初めてのコースだから、フリー1回目を走って、どうなるか確認。後は決勝に向けて集中するだけさ」。フリー1回目はハミルトンと僅差の2番手。ライバルに揺さぶりをかけられ、報道陣にあおり立てられても、一切動じない。「他のことに忙しいし、(記事を)読まないようにしている。とにかく自分の戦いに集中する」